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The "Devil Wears Technology" Blog

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Maria Pulice – Marketing Manager, Temenos Latin America & Caribbean

En celebración del Día Internacional de la Mujer y el Mes Histórico de la Mujer, con gran orgullo les presento The Devil Wears Technology. #Bossladies (las mujeres ejecutivas) nos vestimos con mucho más que simplemente ropa. Nos “vestimos” con tenacidad, destrezas, creatividad, emociones e inteligencia, entre otros.

Estoy entusiasmada de promover una plataforma en la que las mujeres podemos escucharnos y compartir entre nosotras; aprender y empoderarnos a través de mujeres de diversos orígenes y culturas, que son y se han convertido en una parte fundamental de los sectores bancario, de servicios financieros y tecnología.

TODAS tenemos una historia que compartir. Este blog está pensado para descubrir nuestra herencia, historia, nuestros inicios en la vida laboral; para algunas de nosotras, se trata de cómo amalgamamos nuestra vida de madres con la del trabajo, nuestros intereses comunes e inclusive los obstáculos que muchas afrontamos.

Mi primer blog presenta una entrevista con María Mancuso, Fundadora de Fintech Americas.

¡Disfrutar, Adoptar, Empoderar!

Maria Mancuso, Cofundadora, Fintech Americas

¿Cuáles fueron las experiencias que le llevaron a ser quien usted es actualmente?

Recuerdo el apoyo incondicional de mi madre durante toda mi vida; ella me esperaba hasta la media noche en que yo llegaba después de un largo día de trabajo a tiempo completo en JP Morgan y estudios en la escuela de derecho. Incluso cuando me veía exhausta y, a veces, agobiada, ella no dejaba de creer en mí y me alentaba para seguir adelante con el arduo trabajo. Fue su apoyo, aunado con el ejemplo cotidiano que mi padre me daba sobre ética de trabajo, que me impulsó a llegar hasta donde he llegado hasta ahora.

¿Tuvo su paso por la Universidad un rol decisivo en su carrera?

¡Por supuesto! Mi llegada desde Buenos Aires, Argentina a Austin, Texas para estudiar en la Universidad de Texas representó la culminación de un esfuerzo extraordinario que me abrió las puertas a nuevas experiencias y oportunidades. El conocer, estudiar y relacionarme con personas provenientes de todas partes me dio una nueva perspectiva que fue dando forma a mi mundo profesional y personal.

¿Nos puede contar un poco acerca de su carrera en el sector de los servicios financieros?

En realidad, la gran mayoría de mi vida profesional se ha desarrollado alrededor de los servicios financieros. Empecé mi carrera en JP Morgan en Argentina, en donde hice mi incursión en el sector de los servicios financieros. Después de graduarme en la escuela de derecho y hacer un trabajo temporario en el bufete de abogados Baker McKenzie, obtuve trabajo en Citi Argentina y ellos me promovieron a un cargo regional en Miami, para Latinoamérica y el Caribe.

Mis primeras funciones en City Argentina consistieron en la administración del equipo de documentación de la Unidad de Administración de Crédito en la Banca Corporativa. Éste era un cargo de back office que me proporcionó un conocimiento asombroso de la operación global de un banco. También me ayudó a entender y experimentar el flujo de los procesos que actualmente están siendo automatizados en esta nueva era “fintech” de transformación de los bancos. Por ejemplo, en aquel tiempo, las aprobaciones de crédito requerían la entrega de documentos físicos a los tomadores de decisiones de crédito que tenían sus oficinas dos pisos más arriba; en algunos casos, eso podía tomar días, ¡mientras que ahora se lo puede hacer en minutos! También pude ver la primera incursión de City en la banca en línea, con la formación del “Equipo de Ensueño para Internet”, que se creó bajo la premisa de que todo hogar debía tener acceso a una computadora. Aunque este esfuerzo no alcanzó el éxito debido a que todavía era muy pronto para lograrlo, me permitió empezar a entender la dirección que la banca estaba tomando. Poco después, Argentina se sumergió en una crisis financiera devastadora y a mí me cambiaron a la oficina de Relaciones Públicas. Obviamente, cuando tu primer día de trabajo empieza con una revuelta en su oficina matriz, te das cuenta de que el mismo será desafiante (¡e interesante también!). Esto resultó en mi promoción a la oficina de Miami, Florida, para hacerme cargo de las funciones de comunicación regional en las oficinas principales de City para Latinoamérica y el Caribe.

Esta jornada a través de las diferentes áreas me proporcionó un entendimiento único sobre el negocio bancario, el cual es y sigue siendo de gran utilidad en el día a día de mi carrera.

¿Cuáles son los pasos que ha dado en su carrera, cuyo riesgo ha valido realmente la pena? ¿En qué sentido valió la pena y qué habría pasado si usted no hubiera asumido esos riesgos?

Como has podido ver, he aceptado funciones por fuera de mi zona de confort y he aprovechado oportunidades que no podía dejar pasar – ¡sin importar el riesgo! Experimenté gran alborozo en el reto de lanzarme al ruedo – ¡tal como mi madre me animó a hacerlo!

Sin embargo, la decisión profesional más arriesgada y valiente que he tomado es la de aventurarme con mi propio negocio. Me asocié con Ray Ruga, un colega de City, para crear una empresa de Comunicaciones Financieras especializada en América, la cual ha evolucionado a través de los años en el negocio de Transformación e Innovación Bancaria que ahora lideramos.

Esta movida en mi carrera, que más bien es un salto cuántico desde el mundo corporativo estructurado al mundo del emprendimiento dinámico y no estructurado, ha representado una aventura increíble y gratificante.

Pienso que las mujeres debemos aceptar los riesgos si queremos continuar en nuestro camino hacia los más altos niveles del negocio. En pocas palabras, sin riesgo no hay recompensa. El riesgo es parte del juego y la diversión, y me gusta verlo más como un reto.

¿Qué nos puede decir sobre el cambio en el sector bancario en estos últimos años?

Como te comenté anteriormente, he estado observando y participando desde la primera fila en la revolución que ha llegado al sector bancario. El surgimiento de la internet y la ubicuidad de las computadoras personales ha posicionado a la tecnología a la vanguardia del sector bancario. La introducción de los teléfonos inteligentes en 2007 fue la precursora de una nueva era, que abrió un frente totalmente nuevo en el sector bancario, el cual ha ocasionado una ola de nuevos competidores que están cambiando drásticamente la forma en que los clientes interactúan con la banca. Este desafío está forzando a los bancos y a otras IF a enfrentar un nuevo paradigma de mercado, que les exige cambiar la manera en que operan y compiten – algunas veces teniendo que abandonar sus zonas de confort.

¿Cuáles son las tendencias en la banca que usted está monitoreando personalmente?

La banca se encuentra en medio de una ola de transformación. Aunque existen muchas tendencias, yo estoy siguiendo a las tres que considero principales:

  • La creciente automatización de las funciones tradicionales de la banca, tales como la apertura de cuentas, la provisión de crédito, las regulaciones sobre tecnología y su impacto en la competitividad y eficiencia;
  • La importancia cada vez mayor del diseño y la experiencia del cliente (CX) en el lanzamiento de productos, soluciones e interfaces bancarias;
  • El impacto de la inteligencia artificial (IA) y Blockchain. Aun cuando todavía es muy pronto para asegurarlo, está claro que estos dos aspectos tendrán un profundo efecto en el sector. Existe gran euforia y expectativa en el ambiente sobre lo que ellos podrían significar en lo que respecta a la forma en que operan los bancos.

¿Cuál sería su consejo para las personas [mujeres] que buscan roles de liderazgo en el sector de los servicios financieros?

Las mujeres (¡al igual que los hombres!) deben profundizar su entendimiento de las tendencias que están transformando el sector, así como de las diferentes estrategias y tecnologías que deberán implementar y operar para ser competitivas en el revolucionario ambiente de hoy en día. Hoy en día no es suficiente con conocer acerca de las finanzas o la banca; tener un entendimiento operativo de las tecnologías que automatizan los procesos de trabajo, incrementan la velocidad del servicio y mejoran la CX será crítico para los líderes emergentes de los servicios financieros. Creo que es el momento preciso para estar en el sector de los servicios financieros y madurar y utilizar todo lo que dicha tecnología tiene para ofrecer. No puedo pensar en un momento igual, en el que se presentan tantas oportunidades de reinventar su trabajo y posición.

¿Cómo orienta y empodera a las mujeres (y, en general, a las personas) en su lugar de trabajo?

Les oriento incluyéndoles en el proceso, encaminándoles en dirección al cambio que estoy viendo en el sector, animándoles a que profundicen su entendimiento de las tendencias que están revolucionando el negocio y dándoles la oportunidad de competir sobre la base de sus ideas y ética de trabajo. Muchas mujeres me consultan sobre sus carreras y cómo se deben posicionar para una entrevista de trabajo. ¡Con gusto les apoyo en la medida de mis conocimientos!

¿Qué revistas o libros ha leído últimamente?

Además de leer muchas propuestas sobre transformación digital del sector, te cuento que acabo de volver a leer mi libro favorito de siempre “The Fountainhead” (El Manantial), escrito por Ayn Rand. Este libro me habla, puesto que ha sido escrito para inspirar el poder del espíritu humano y los principios de racionalidad, independencia, integridad, propósito, orgullo y autoestima, y su habilidad de lograr la salud, felicidad y el éxito. Indudablemente, esos son los principios por los que lucho día a día.

¿Qué hace en su tiempo libre? O más bien ¿qué actividades le fortalecen y revitalizan?

Trato de aprovechar al máximo el fin de semana y disfrutarlo con mi esposo. Sin embargo, al ser una emprendedora “siempre” me escabullo por unos momentos para hacer algo de trabajo. Los deportes son una parte muy importante de mi vida, pues me mantienen física y espiritualmente energizada. Las clases de bicicleta fija y aeróbicos son casi una “obligación” durante el fin de semana. Por otro lado, nuestro comedero de aves se ha vuelto una fuente inesperada de desconexión y tranquilidad, que me ha ayudado a reconectarme con la naturaleza. Es una excelente fuente de diversión y distracción, pues ha atraído a toda una comunidad de animales, no solo arrendajos azules y carpinteros de cabeza roja sino también ardillas y lagartijas de color verde brillante. Entre la semana uso la elíptica y, si el trabajo lo permite, hago un poco de tenis para una noche de viernes relajada. ¡Algo de vida social, amigos y escapadas de fin de semana también se añaden a la mezcla!

¿Cuál es su próximo gran proyecto?

La 5ta. Edición de Fintech Americas es lo que actualmente captura una buena parte de mi atención. Fintech Americas es una conferencia sobre innovación y transformación financiera, enfocada en ayudar a los bancos de América Latina y el Caribe a transformarse en organizaciones ágiles, tecnológicas y orientadas a los datos, que puedan competir efectivamente y colaborar con las fintechs. Esta conferencia se llevará a cabo el 6 y 7 de septiembre en el Hotel Fontainebleau en Miami Beach.

También estoy dedicando tiempo a su hermana estadounidense, Fintech America, que es una serie de ocho (8) seminarios formativos que se realizan en ciudades seleccionadas a lo largo de los Estados Unidos, dirigidos a bancos comunitarios y cooperativas de crédito.

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